모든 취향은 존중되어야 한다지만 대체 그 선은 어디까지일까?

사우디아라비아인들이 만들어 놓은 자동차 돌탑을 보고 있노라면 그 경계가 자못 궁금해진다.



얼핏보면 현대문명의 발전에 대한 저항의식이라도 있어보이는 이 작품(?)들은 단지 차량과 땅사이의 공간을 벽돌로 메우고 바퀴에 남은 공간까지도 벽돌로 메워버리는 것이 고작이다.



고차원의 미의식이 있는것도 아니고 여러명이 둘러앉아 돌을 채우는 것을 보면 특별한 손재주가 필요한 것도 아님을 알 수 있다. 단지 차를 자잘한 돌만으로 공중으로 들어올리는 정도가 이 설치물이 주는 유일한 놀라움이다.



























중동에서는 낙타의 젖과 소변을 마시면 건강해진다는 전통적인 믿음이 있다. 

이슬람의 창시자 마호메트가 낙타 젖과 소변을 마시고 병을 치료했다는 기록 때문에 이런 요법이 유행하고 있다는 것이다.



이처럼 낙타 소변이 제품으로 판매되고 있는 와중에 사우디아라비아에서는 가짜 낙타 소변 판매점이 적발되었다. 해당판매업체는 사람의 소변을 낙타의 소변으로 속여서 판매하고 있던 것으로 밝혀졌다.



사우디 알 쿤푸다(Al Qunfudhah)에 위치한 이 업체에서 산 제품을 마신 한 소비자가 평소 마시던 소변보다 밋밋한 맛을 느끼고 가짜 낙타 소변임을 알아차렸고 신고를 받은 당국이 수사를 시작했다.

(*참고로 낙타의 소변은 사막기후에 적응한 동물답게 적은 수분량으로 인해 아주 고농축이다. 매니아들은 바로 알아차릴 수 있는 것이다.)



경찰은 이 업체에서 70개의 소변 병을 압수하고 가게 주인을 검거했는데, 수사 결과 주인은 자신의 소변을 병에 담아 낙타 소변으로 속여 판매한 것으로 밝혀졌다. 해당 업체는 폐쇄 조치를 받았다.



사실 우리 입장에서는 진짜 낙타 소변이 더 끔찍하다. 짐승보다는 차라리 사람 소변이 낫지 않나.. 어쨌든 먹는 음식(?)으로 장난치는 사람들은 어디에나 있는듯하다.


낙타 소변의 건강 효과에 대한 과학적인 근거는 어디에도 없다. 말 그대로 미신.

심지어 세계보건기구(WHO)는 지난 6월 메르스(중동호흡기증후군) 예방 수칙을 발표하면서 가공되지 않은 낙타의 소변과 젖을 음용하지 말라는 지침을 발표한 바 있다.


중동의 무슬림 수니파 맹주국가 사우디아라비아. 이 나라의 여성들에 대한 이미지를 떠올려보면 열에 아홉은 차도르를 둘러쓴 위의 사진을 떠올리는 사람들이 대부분일 것이다.



'중동의 미인대회'라는 유머사진에는 눈만 내놓은 차도르를 둘러쓴 여인들이 등장하는가 하면, '사우디아라비아 최고의 얼짱 기상캐스터' 라는 게시물에는 얼굴이 아예 보이지도 않는 기상캐스터의 모습을 보여준다.



그런데 이것이 단지 우스개소리에 그치느냐면 그렇지도 않다. 


2012년 런던 올림픽은 사우디아라비아 역사상 최초로 여성이 출전한 대회였다. 이 대회에는 2명의 사우디 여성이 출전했는데, 그나마도 육상의 사라 아타르(Sarah Attar)는 해외거주선수였고 유도의 워잔 샤흐르카니(Wojdan Shaherkani)만이 본토선수였다.

물론 이들은 머리에 두건을 쓰고 출전했지만, 워잔 샤흐르카니는 SNS등으로 외설적인 욕설과 인종차별등의 메세지를 감수해야했다.



그렇다면 사우디아라비아의 공주는 어떨까?
전통복장으로 항상 언론에 등장하는 왕족들처럼 역시나 차도르를 둘러쓴 신비한 모습이지 않을까.
하지만 디나 알 주하니 압둘아지즈(Deena Al Juhani Abdulaziz) 사우디 공주의 모습은 여느 서구여성들의 모습과 별반 다르지 않다.


1996년, Abdulaziz Bin Nasser Bin Abdulaziz Al-Saud 왕자(길다..)와 결혼한 디나 공주는 세자녀의 어머니로 본인의 이름을 딴 D' NA 라는 의류메이커를 경영하는 패션디자이너이다.


물론 본인은 사우디아라비아의 전통을 현대적으로 해석한 의상들을 선보이고 있다고는 하지만 고국의 여성들을 떠올려보면 타락한 옷차림으로 보인다.



















최근 새로 취임한 사우디아라비아의 국왕이 국민들에게 35조원(1가구당 500만원)을 보너스로 뿌려 부러움의 대상이 되기도 하였지만, 실은 국민들을 생각한 것이 아니라 왕족들이 저런 종교를 초월한 특혜를 누리고 있으니 돈으로라도 환심을 사야 기득권 상실을 미연에 방지할 수 있다는 계산인 것이다.


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