미스 아이슬란드 2015 우승 자격으로 미스 그랜드 인터내셔널 2016에 참가한 아르나 욘스도티르(Arna Ýr Jónsdóttir)는 본선 무대에 오르기 위한 다이어트를 견디지 못하고 결국 기권을 선언하며 온라인상에서 화제가 된 바 있다.



아르나 욘스도티르는 자필 편지를 본인의 인스타그램에 올리며 더 이상 '점심 한 끼, 그것도 샐러드만을 먹으며 밤마다 물을 먹고 자는 강행군을 견딜 수 없다' 중도 포기를 하게 된 것이다.



특히 그녀는 10년간 체조선수로 활동하였고, 15세 때 국가대표로 선발된 엘리트 운동선수 출신으로 일반적인 여성들보다는 어깨가 넓고 근육질이어서 대회 주최 측의 권고를 받은 것으로 보인다.


<수영복 심사 중인 모습, 체격이 다소 큰 건 사실이다>



이런 그녀의 결정에 대해 전세계 네티즌들은 찬사 일색.

하지만 아르나 욘스도티르가 단지 힘겨운 경쟁에서 밀리자 숭고해 보이는 이유를 대며 도망가는 것이라는 반론도 있다.



그런 주장에도 일리가 있는 것이 대부분의 미인대회는 하루만 열리는 것이 아니다

짧게는 3주에서 한 달까지 참가자들은 합숙을 하며 마지막 날의 결선 무대에 오르기 위해 수영복, 드레스 심사 등 각종 경연을 하게 된다. 몇 주간 점점 향상되는 모습을 심사위원들이 체크를 하게 되는데 여러 미인대회에 참가 경험이 있을 아르나 욘스도티르가 치열한 시스템을 몰랐을 리가 없다



각 개인에게는 다이어트 뿐만 아니라 맞춤형 조언으로 메이크업을 이렇게 해봐라, 워킹을 바꿔봐라 등 다양한 권고가 주어지게 되는데 애초에 이런 방식의 미인대회가 싫으면 참가를 하지 말 것이지, 참가 포기 자필 편지를 개인 인스타그램에 올린다는 것은(편지를 주최 측에 보낸 게 아님) 다분히 의도가 보이는 행동이라는 것.



 언론 등에서 미스 그랜드 인터내셔널 대회를 세계 5대 미인대회로 적고 있지만 사실과는 다르다. 미스 유니버스, 미스월드가 부동의 투톱 세계 미인 대회로 자리매김하고 있고, 그 뒤를 미스 인터내셔널과 미스 어스가 포함되어 세계 4대 미인대회로 불린다.


미스 그랜드 인터내셔널은 겨우 2013년 태국 방송사 Nawat Itsaragrisil에 의해 발족된 신생 듣보잡 대회

만약 미스월드, 미스 유니버스와 같은 전세계에 생중계되는 유명대회였다면 다이어트를 이유로 쉽게 포기했을지는 의문이다.



어쨌든 아르나 욘스도티르는 더 큰 기회를 얻은셈.

어차피 이런 대회에서 우승을 해도 알아 볼 사람이 별로 없는데 그녀는 본인의 이름을 전 세계에 알렸고, 여세를 몰아 나이키 광고모델까지 거머쥐며 승승장구 하고 있다.



유럽대륙의 최서단에 위치한 아이슬란드. 그곳 최서단에는 베스트피르디르(WestFjords)라는 반도가 있다. 이 곳에서도 가장 서쪽에 있는 것이 바로 유럽 최대의 조류서식절벽으로 유명한 라우트라비아르그(Latrabjarg).


라우트라비아르그(Latrabjarg) 위치


라우트라비아르그는 단순한 바위절벽이 아니라 길이 14km, 높이 440m에 달하는 엄청난 위용을 자랑한다. 



이곳은 퍼핀(puffin)이라 불리는 바다오리, 북방가넷(Northern Gannets), 길레모츠(Guillemots), 큰부리바다오리(Razorbill)등 수많은 새들이 터를 잡고 있으며, 특히 큰부리바다오리(Razorbill)의 경우 전세계 40%의 개체가 서식하는 조류학에 있어서 매우 중요한 위치를 차지하는 곳이다.


퍼핀(puffin)


라우트라비아르그에 서식하는 새들


또 이곳에서는 깎아지른 절벽이 바다와 만나면서 안개가 자주 발생하는데 마치 폭포수가 절벽을 타고 흘러 내리는 듯한 모습의 광경이 유튜브에 공개되었다. 



수많은 새들과 안개 폭포수가 보여주는 이국적인 풍광이 아이슬란드라는 나라의 신비함을 더욱 배가시켜주는 듯 하다.




마치 캔버스에 그린 추상화처럼 보이는 이 사진은 카메라로 촬영한 강의 모습이다.

아이슬란드 중부의 고원과 남부에 있는 아름다운 강들은 빙하에서 시작된 지류들로 탁하고 희뿌연 색상이다. 수량이 많지 않고 얕기 때문에 상공에서 보면 오히려 아름다운 패턴을 나타내고 평탄한 지면위에 자연이 그리는 삽화처럼 빠르게 확산된다.


이 사진들은 러시아의 안드레이 이르몰라예프(Andrey Ermolaev)가 경비행기를 타고 상공 150m 위를 날아가며 촬영한 것이다.




















스칸디나비아반도 서쪽 북대서양의 한가운데에 외롭게 위치한 아이슬란드는 빙하와 극한기후 때문에 국토의 대부분이 불모지이다. 

인간의 발길이 닿지 않은 덕분에 그 풍경은 말로 할 수 없을 만큼 이국적인 아름다움을 지니고 있다. 특히 드론이 촬영한 아이슬란드의 풍경은 마치 화폭에 그려낸 기하학적인 패턴을 보는 듯하다.


폴란드의 프리랜서 작가 야쿠부 폴롬스키(Jakub Polomski)는 2015년 7월, 아이슬란드를 방문해 2주간 드론으로 4,000km에 걸친 광활한 지역을 촬영했다.






































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